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O que são cookies e como eles podem me prejudicar?

Postado em 26/06/2013

O que são cookies e como eles podem me prejudicar?

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Os cookies são arquivos de internet que armazenam temporariamente o que o internauta está visitando na rede. Esses byes geralmente possuem formato de texto e não ocupam praticamente nenhum espaço no disco rígido do computador.

Não há limite para quais informações os cookies podem armazenar. Eles são capazes de registrar um endereço de e-mail, as preferências de pesquisa no Google, a cidade de onde você está conectado e muito mais.

E é justamente essa capacidade de registro que pode tornar o cookie um grande vilão da internet, se for usado com objetivos ruins. Confira:

Login e senhas
- A capacidade de registrar informações muitas vezes é utilizada para armazenar o login e a senha do usuário, de forma que ele não precise escrever tudo novamente quando voltar ao site. Esse recurso se torna um perigo quando o computador é compartilhado por outros usuários, pois essas pessoas não terão dificuldade para acessar as páginas em que a senha está registrada.

Histórico de navegação
- Junto com as informações guardadas, os cookies também conseguem registrar quais sites o usuário acessou enquanto navegava, expondo a privacidade o internauta para outras pessoas. Imagine se a sua namorada descobrir que você andou acessando um site de compra de flores? Diga adeus à surpresa.

Desempenho do computador
- Apesar de possuírem pouco peso, se não forem apagados, os cookies vão se acumulando aos montes. Junto a outros arquivos temporários, a sujeira virtual pode se tornar uma bola de neve e atrapalhar o desempenho do computador.